Corona 2: The measles

The corona crisis is my second personal confrontation with an epidemic. My first was many years ago, long before GrondTaal Translations was even thought of. I was still a graduate student at the State University of New York at Binghamton, USA. When two students were diagnosed with the measles, the university administration responded immediately. The campus was completely shut down, and a strict quarantine was imposed. No-one was allowed to enter or leave without showing some proof that they were immune. 

There are two ways to build up immunity: vaccination, or contracting (and surviving) the disease. I had had the measles as a child. But the only ‘evidence’ I could present was a faded photo of my 5-year-old self, feverish and red-faced. That didn’t cut it.

And so I joined the long queue outside the West Gym, where a nurse with a no-nonsense air jabbed me in the arm. Once the entire campus population from freshmen to the Dean himself had received their mandatory shots, all restrictions were lifted. The quarantine only lasted a few days, the epidemic was effectively contained, and no-one died. Yet even after all these years I can still remember the tense mood and the eerie silence on the usually buzzing campus. How long will this corona year be remembered?

Corona 1: Forsan et haec…

Ruim acht weken corona-crisis. Ruim acht weken zonder lezingen, werklunches, inspirerende gesprekken bij de koffie. Misschien ook acht weken van dalende inkomsten en stijgende bezorgdheid: hoe klim ik hier ooit weer uit? Tegelijk weinig mogelijkheden om die zorgen te vergeten met sport, een etentje, een dagje weg. En voor sommigen onder ons, we hopen het niet maar het kan zomaar: angst voor een zieke dierbare, die we nu niet eens meer kunnen bezoeken.
Temidden van al deze zorgen proberen we toch door te werken en projecten binnen te halen. Werk is nu ons anker in een zee van onzekerheid. GrondTaal wenst alle relaties allereerst gezondheid en gezonde geliefden toe. Maar daarnaast toch ook: werk. Blijf onderzoeken, blijf brainstormen met collega’s, ook als de kat door het beeld loopt (wat bij GrondTaal zomaar kan gebeuren). Schrijf en publiceer, bereid die briljante lezing voor die al jaren op de plank lag. Wie weet: Forsan et haec olim meminisse juvabit.
(Vergilius, Aeneis 1:203)